Juan Pablo II
Su Vida


Nació el 18 de mayo de 1920 en Wadowice, sur de Polonia. Su familia
estaba conformada por su padre Karol Wojtyla, un militar del ejército austro-
húngaro, su madre, Emilia Kaczorowsky, una joven sileciana de origen
lituano, y un hermano adolescente de nombre Edmund.

Los padres de Karol Wojtyla lo bautizaron a los pocos días de nacer en la
iglesia de Santa María de Wadowice. A los 9 años de edad recibió un duro
golpe: el fallecimiento de su madre al dar a luz a una niña que murió antes
de nacer. Años más tarde falleció su hermano y en 1941 murió su padre.

De joven, el futuro Pontífice mostró una gran inquietud por el teatro y las
artes literarias polacas tan grande que aún en el colegio pensaba
seriamente en la posibilidad de continuar estudios de filología y lingüística
polaca. Sin embargo, un encuentro con el Cardenal Sapieha durante una
visita pastoral, le hizo considerar seriamente la posibilidad de seguir la
vocación que tenía impresa -entonces aún sin develarse plenamente- en el
corazón: el sacerdocio.



















Al desatarse la Segunda Guerra Mundial, los alemanes cerraron todas las
universidades de Polonia con el objetivo de invadir no sólo el territorio sino
también la cultura polaca. Frente a esta situación, Karol Wojtyla con un
grupo de jóvenes organizaron una universidad clandestina en donde
estudió filosofía, idiomas y literatura. Poco antes de decidir su ingreso al
seminario, el joven Karol tuvo que trabajar arduamente como obrero en una
cantera. Según relata el hoy Pontífice, esta experiencia le ayudó a conocer
de cerca el cansancio físico, así como la sencillez, sensatez y fervor
religioso de los trabajadores y los pobres.

En 1942 ingresó al Departamento Teológico de la Universidad
Jaguelloniana. Durante estos años tuvo que vivir oculto, junto con otros
seminaristas, quienes fueron acogidos por el Cardenal de Cracovia.

El 1 de noviembre de 1946, a la edad de 26 años, Karol Wojtyla fue
ordenado sacerdote en el Seminario Mayor de Cracovia y celebró su
primera misa en la Cripta de San Leonardo en la Catedral de Wavel. Al
poco tiempo obtuvo la licenciatura de Teología en la Universidad Pontificia
de Roma Angelicum y más adelante se doctoró en Filosofía. Durante algún
tiempo se desempeñó como profesor de Ética en la Universidad Católica
de Dublin y en la Universidad Estatal de Cracovia, donde interactuó con
importantes representantes del pensamiento católico polaco,
especialmente de la vertiente conocida como "tomismo lublinense".




















El 23 de setiembre de 1958 fue consagrado Obispo Auxiliar del
Administrador Apostólico de Cracovia, Monseñor Baziak, convirtiéndose en
el miembro más joven del episcopado polaco. Asistió al Concilio Vaticano
II, donde participó activamente, especialmente en las comisiones
responsables de elaborar la Constitución Dogmática sobre la Iglesia
Lumen Gentium y la Constitución pastoral Gaudium et Spes. Durante estos
años, el entonces Obispo Wojtyla combinaba la producción teológica con
una intensa labor apostólica, especialmente con los jóvenes, con quienes
compartía tanto momentos de reflexión y oración como espacios de
distracción y aventura al aire libre.

El 13 de enero de 1964 falleció Monseñor Baziak por lo que el obispo
Wojtyla ocupa la sede de Cracovia como titular. Dos años después, el Papa
Pablo VI convierte a Cracovia en Arquidiócesis. Durante su labor como
Arzobispo, el futuro Papa se caracterizó por la integración de los laicos en
las tareas pastorales, la promoción del apostolado juvenil y vocacional, la
construcción de templos a pesar de la fuerte oposición del régimen
comunista, la promoción humana y formación religiosa de los obreros y el
aliento del pensamiento y las publicaciones católicas.

En junio de 1967, a los 47 años de edad, el Arzobispo Wojtyla fue creado
Cardenal por el Papa Pablo VI. En 1974, el nuevo Purpurado ordenó a 43
nuevos presbíteros, en la ordenación sacerdotal más numerosa desde que
terminó la Segunda Guerra Mundial.

En 1978 muere Pablo VI y es elegido nuevo Papa el Patriarca de Venecia,
Cardenal Albino Luciani, de 65 años, quien tomó el nombre de Juan Pablo
I. El "Papa de la Sonrisa", sin embargo, fallece a los 33 días de su
nombramiento. El 16 de octubre de 1978, luego de un nuevo Cónclave, el
Cardenal polaco Karol Wojtyla es elegido como el sucesor de San Pedro,
rompiendo con la tradición de más de 400 años de elegir Papas de origen
italiano. El 22 de octubre de 1978 fue investido como Sumo Pontífice
asumiendo el nombre de Juan Pablo II.

Breve Biografía

Karol Józef Wojtyla, conocido como Juan Pablo II desde su elección al
papado en octubre de 1978, nació en Wadowice, una pequeña ciudad a 50
kms. de Cracovia, el 18 de mayo de 1920. Era el segundo de los dos hijos
de Karol Wojtyla y Emilia Kaczorowska. Su madre falleció en 1929. Su
hermano mayor Edmund (médico) murió en 1932 y su padre (suboficial del
ejército) en 1941.
A los 9 años hizo la Primera Comunión, y a los 18 recibió la Confirmación.
Terminados los estudios de enseñanza media en la escuela Marcin
Wadowita de Wadowice, se matriculó en 1938 en la Universidad
Jagellónica de Cracovia y en una escuela de teatro.

Cuando las fuerzas de ocupación nazi cerraron la Universidad, en 1939, el
joven Karol tuvo que trabajar en una cantera y luego en una fábrica química
(Solvay), para ganarse la vida y evitar la deportación a Alemania.

A partir de 1942, al sentir la vocación al sacerdocio, siguió las clases de
formación del seminario clandestino de Cracovia, dirigido por el Arzobispo
de Cracovia, Cardenal Adam Stefan Sapieha. Al mismo tiempo, fue uno de
los promotores del "Teatro Rapsódico", también clandestino.

Tras la segunda guerra mundial, continuó sus estudios en el seminario
mayor de Cracovia, nuevamente abierto, y en la Facultad de Teología de la
Universidad Jagellónica, hasta su ordenación sacerdotal en Cracovia el 1
de noviembre de 1946.

Seguidamente, fue enviado por el Cardenal Sapieha a Roma, donde, bajo
la dirección del dominico francés Garrigou-Lagrange, se doctoró en1948 en
teología, con una tesis sobre el tema de la fe en las obras de San Juan de
la Cruz. En aquel período aprovechó sus vacaciones para ejercer el
ministerio pastoral entre los emigrantes polacos de Francia, Bélgica y
Holanda.

En 1948 volvió a Polonia, y fue vicario en diversas parroquias de Cracovia y
capellán de los universitarios hasta 1951, cuando reanudó sus estudios
filosóficos y teológicos. En 1953 presentó en la Universidad Católica de
Lublin una tesis titulada "Valoración de la posibilidad de fundar una ética
católica sobre la base del sistema ético de Max Scheler". Después pasó a
ser profesor de Teología Moral y Etica Social en el seminario mayor de
Cracovia y en la facultad de Teología de Lublin.

El 4 de julio de 1958 fue nombrado por Pío XII Obispo Auxiliar de Cracovia.
Recibió la ordenación episcopal el 28 de septiembre de 1958 en la catedral
del Wawel (Cracovia), de manos del Arzobispo Eugeniusz Baziak.

El 13 de enero de 1964 fue nombrado Arzobispo de Cracovia por Pablo VI,
quien le hizo cardenal el 26 de junio de 1967.

Además de participar en el Concilio Vaticano II (1962-65), con una
contribución importante en la elaboración de la constitución Gaudium et
spes, el Cardenal Wojtyla tomó parte en todas las asambleas del Sínodo
de los Obispos.

Desde el comienzo de su pontificado, el 16 de octubre de 1978, el Papa
Juan Pablo II ha realizado 104 viajes pastorales fuera de Italia, y 146 por el
interior de este país. Además, como Obispo de Roma ha visitado 317 de
las 333 parroquias romanas.

Entre sus documentos principales se incluyen: 14 Encíclicas, 15
Exhortaciones apostólicas, 11 Constituciones apostólicas y 45 Cartas
apostólicas. El Papa también ha publicado cinco libros: "Cruzando el
umbral de la esperanza" (octubre de 1994); "Don y misterio: en el
quincuagésimo aniversario de mi ordenación sacerdotal" (noviembre de
1996); "Tríptico romano - Meditaciones", libro de poesías (Marzo de 2003);
“¡Levantaos! ¡Vamos!” (mayo de 2004) y “Memoria y identidad” (su
publicación está prevista para la primavera de 2005).

Juan Pablo II ha presidido 147 ceremonias de beatificación -en las que ha
proclamado 1338 beatos- y 51 canonizaciones, con un total de 482 santos.
Ha celebrado 9 consistorios, durante los cuales ha creado 231 (+ 1 in
pectore) Cardenales. También ha presidido 6 asambleas plenarias del
Colegio Cardenalicio.

Desde 1978 hasta hoy, el Santo Padre ha presidido 15 Asambleas del
Sínodo de los Obispos: 6 ordinarias (1980, 1983, 1987, 1990, 1994, 2001),
1 general extraordinaria (1985), y 8 especiales (1980, 1991, 1994, 1995,
1997, 1998 [2] y 1999).

Ningún otro Papa se ha encontrado con tantas personas como Juan Pablo
II: en cifras, más de 17.600.100 peregrinos han participado en las más de
1160 Audiencias Generales que se celebran los miércoles. Ese numero no
incluye las otras audiencias especiales y las ceremonias religiosas [más
de 8 millones de peregrinos durante el Gran Jubileo del año 2000] y los
millones de fieles que el Papa ha encontrado durante las visitas pastorales
efectuadas en Italia y en el resto del mundo. Hay que recordar también las
numerosas personalidades de gobierno con las que se ha entrevistado
durante las 38 visitas oficiales y las 738 audiencias o encuentros con jefes
de Estado y 246 audiencias y encuentros con Primeros Ministros

Fechas Importantes en la Vida de Juan Pablo II

1920

18 de mayo
Karol Wojtyla nace en Wadowice, cerca de Cracovia. Es el segundo hijo de
Karol Wojtyla y Emilia Kaczorowska.

1929

Muerte de su madre.

1938

Muerte de su hernano mayor, Edward.
Karol se matricula en la facultad de letras de la Universidad Jagellon de
Cracovia.

1939

1 de septiembre
Karol ayuda a la misa en la Catedral de Wawel, momento en que los
alemanes comienzan a bombardear la ciudad.

1944

Octubre
Karol Wojtyla vive en la clandestinidad en el palacio episcopal.

1945

17 de enero
Las tropas del Ejército Rojo liberan la ciudad de Cracovia.

1946

01 de noviembre
Ordenado sacerdote por el Cardenal Adamo Stefano Sapieha, en Cracovia.

1946-1948

Estudios superiores en Roma para completar su formación teológica.

1948

Regreso a Polonia. Karol Wojtyla defiende su tesis doctoral sobre la fe
según San Juan de la Cruz.

1949

Destinado como vicario a la parroquia de Niegowiec, en la diócesis de
Tarnow, al este de Cracovia.

1950

14 de abril
Firma de un acuerdo político entre el régimen comunista y la Iglesia.

1951

Destinado como vicario a la parroquia de Saint-Florian, la más importante
de Cracovia.

1952

Inicia su doctorado en filosofía, dedicado al filósofo alemán Max Scheler.

1953

24 de septiembre
El Cardenal Wyszynski es condenado a aislamiento, que terminará en
1956, durante la primavera polaca.

9 de noviembre
El gobierno comunista polaco impone por decreto su estricto control en
todos los nombramientos a los opuestos eclesiásticos.

Karol Wojtyla es nombrado profesor de Teología Moral y de Ética Social en
la Facultad de Teología de Cracovia.

1954

El régimen comunista cierra la Facultad de Teología de Cracovia.

1956

Karol Wojtyla funda el Instituto de Moral en la Universidad Católica de
Lublin, donde desde 1954 ocupa la cátedra de Ética.

1958

28 de septiembre
Nombrado Obispo auxiliar de Cracovia.

1960

Publica: Amor y responsabilidad.

1962

Designado administrador interino de la diócesis de Cracovia.

1964

13 de enero
El Papa Paulo VI lo nombra Arzobispo de Cracovia. Su consagración es el
13 de junio.

1967

29 de mayo
Paulo VI lo nombra Cardenal.

Septiembre
No asiste al sínodo convocado por el Papa para protestar contra las
autoridades polacas por negarse a conceder un pasaporte al Cardenal
Wyszynski.

1969

11 - 27 de octubre
Tras el sínodo extraordinario dedicado al "episcopado, la colegialidad, el
Papa, Roma y las iglesias locales", defiende el principio de la colegialidad
dentro del gobierno de la Iglesia.

1971

Elegido en 3º lugar (en segunda vuelta) en el Concilio de la Secretaría
General en Roma.

30 septiembre - 6 noviembre
Intervención destacada en el segundo sínodo consagrado al sacerdocio
ministerial y a la justicia en el mundo. En cuanto al celibato de los
sacerdotes, se muestra hostil ante los modernistas holandeses y defiende
la "connaturalidad entre el celibato y el sacerdocio".

1974

En el tercer sínodo consagrado a la evangelización, interviene de forma
crítica en cuanto a la "teología de la liberación", haciendo recordar que el
marxismo no deja ninguna alternativa de existencia a la Iglesia.

1976

Paulo VI lo elige para llevar a cabo la predicación de la Cuaresma.

Agosto
Participa en el Congreso Eucarístico de Filadelfia.

1978

Nombrado miembro de la Congregación para la Educación Católica.

16 de octubre
Elección del Cardenal Karol Wojtyla como sucesor de San Pedro.

17 de octubre
El nuevo Papa concelebra su primera misa en la Capilla Sixtina.

22 de octubre
Inicio de sus funciones y primer discurso.