El último papa del siglo XIX, Pío IX (Giovani María Mastai Ferreti)
fue beatificado por Juan Pablo II el 3 de septiembre de 2000.
Durante el pontificado del llamado "Papa rey", el segundo más
largo de la Iglesia, 31 años y siete meses (1846-1878) se
alcanzó la unidad de Italia y se celebró el Concilio Vaticano I.
Los nueve papas que dirigieron la Iglesia católica en el siglo XX
fueron los siguientes:

LEÓN XIII (Vincenzo Gioacchino Pecci) (Carpineto 2.03.1810 -
Roma 20.07.1903). Desempeñó su pontificado entre el siglo
pasado y comienzos del XX (1878-1903). Denominado el "Papa
de las Encíclicas", destaca de las cerca de cincuenta que publicó
la "Rerum Novarum" (1891), primera gran encíclica social.
Impulsó el catolicismo en muchos países de Europa; fundó la
Academia de Santo Tomás de Aquino en 1859; tuvo gran
habilidad en el manejo de las relaciones internacionales con
otros Estados y a su postura conciliadora se atribuye el fin en
1879 de los cismas caldeo y armenio.
(Giuseppe Melchiorre Sarto), santificado el 29 de mayo de 1954.
Se le atribuyeron ya en vida muchos milagros. Pasó a la historia
como "el Papa santo", "el Papa de la Eucaristía" y "el Papa
enemigo del modernismo", y fue famoso por su condena de las
tesis exegéticas -decreto "Lamentabili" y encíclica "Pascendi"- y
su impulso del Catecismo, la reforma de la curia romana, la
actividad misionera y la codificación del Derecho canónico.
Durante su Pontificado (1903-1914) se consumó en Francia la
separación de Iglesia y Estado.
BENEDICTO XV (Giacomo della Chiesa), conocido como "el
buen samaritano de la humanidad", fue autor de la encíclica
"Maximum Illud". Su Pontificado (1914-1921), durante el cual se
promulgó en 1917 el nuevo Código de Derecho Canónico,
estuvo marcado por la I Guerra Mundial y en él uno de los




















hechos más destacados fue la declaración de total
imparcialidad y neutralidad de la Iglesia en la contienda. Fundó
una Congregación para los asuntos exteriores de la Iglesia
Oriental y estableció relaciones diplomáticas con distintas
naciones.
PÍO XI (Achille Ratti), conocido como "el Papa de Acción Católica"
o "el Papa de las misiones", publicó numerosas encíclicas, entre
ellas "Quadragesimo Anno" y "Rerum Eclesiae". Su Pontificado
(1921-1939) se caracterizó por la reorganización de las obras
misionales pontificias; concluyó acuerdos con una veintena de
Estados para regularizar la posición y los derechos de la Iglesia,
y su mayor éxito diplomático fue la firma con Italia del Tratado de
Letrán en 1929 por el que la ciudad del Vaticano se reconocía
como Estado independiente y neutral.
PÍO XII (Eugenio María Giovanni Pacelli), considerado "el Papa
de la paz", proclamó el dogma de la Asunción en 1950 en su
encíclica "Munificentissimus Deus" y reformó la liturgia de la
Semana Santa. Su Pontificado (1939-1958) coincidió con la II
Guerra Mundial y, aunque sus acciones diplomáticas no lograron
evitar el conflicto, el Pontífice, transformó el Vaticano en refugio
cuando las tropas de Hitler ocuparon Roma en septiembre de
1943.
JUAN XXIII (Giuseppe Roncalli) o "el Papa bueno" convocó un
nuevo Concilio Ecuménico, el Concilio Vaticano II, reunió un
Sínodo, el primero en la historia de Roma, en San Juan de
Letrán, en 1960 y se inició la revisión del Derecho Canónico. En
su encíclica más conocida "Pacem in terris" (1963) explica el
reconocimiento de los derechos y deberes del hombre como
base de la paz mundial. Pese a su breve Pontificado
(1959-1963) supo ganarse la simpatía de sus fieles y el respeto
de gente muy diversa. Fue beatificado el 3 de septiembre de
2000 por Juan Pablo II.
PABLO VI (Giovanni Battista Montini) llevó a su fin el Concilio
Vaticano II, interrumpido por la muerte de Juan XXIII, y propugnó
la reconciliación entre las diferentes Iglesias. Inauguró los viajes
apostólicos, viajó a Jerusalén en 1963 y durante su Pontificado
(1963-1978) fue autor de cinco encíclicas, entre ellas
"Populorum Progessio" (sobre el desarrollo integral de la
persona).
JUAN PABLO I (Albino Luciani) primer papa que adoptó dos
nombres, tuvo un breve Pontificado, que duró 34 días, de agosto
al 28 de septiembre de 1978, la fecha de su muerte. Anunció su
intención de continuar con las deliberaciones del Concilio
Vaticano II y el día que asumió su cargo evitó la tradicional
coronación. Conciliador y dialogante, es recordado como el
"Papa de la sonrisa".
JUAN PABLO II (Karol Wojtyla), conocido como "el Papa viajero"
por sus numerosas visitas apostólicas por todo el mundo, es el
primer pontífice no italiano desde la elección del holandés
Adriano VI en 1522.
El 13 de mayo de 1981 sufrió un atentado en Roma a manos del
joven turco Alí Agca, del que milagrosamente salvó la vida.
Durante su Pontificado, el más largo del siglo XX, se publicó el
nuevo Catecismo Universal de la Iglesia (1992), se reconoció el
Estado palestino y en 1994 el Vaticano estableció relaciones
diplomáticas con Israel.
Ha sido el segundo papa, después de Pablo VI, que pisa Tierra
Santa y entre las grandes citas a las que ha convocado a los
fieles en estos años figuran el Año Santo de 1983-84, el Año
Mariano de 1987-88 y Gran Jubileo del año 2000.